Call of Duty vor Activision-Microsoft-Deal verkaufen, schlägt Regulierungsbehörde vor

Call of Duty vor Activision-Microsoft-Deal verkaufen, schlägt Regulierungsbehörde vor

Die Übernahme von Activision Blizzard durch Microsoft steht vor verschiedenen rechtlichen Herausforderungen, da Aufsichtsbehörden, darunter die Federal Trade Commission, prüfen, ob der vorgeschlagene 68,7-Milliarden-Dollar-Deal gegen Kartellgesetze verstoßen könnte. Jetzt sagt eine Aufsichtsbehörde, dass der Verkauf der gesamten Call of Duty-Serie und die Entziehung des FPS-Spiels aus der Kontrolle von Activision Blizzard eine mögliche Lösung für Probleme des reduzierten Wettbewerbs und der Marktfairness darstellen könnten.

In einer öffentlichen Bekanntmachung bietet die Wettbewerbs- und Marktbehörde des Vereinigten Königreichs, die untersucht, ob der Kauf von Activision Blizzard durch Microsoft den Wettbewerb und die Wahlmöglichkeiten in der Spielebranche verringern könnte, eine Reihe von „Maßnahmen“ an, um die Übernahme zu erleichtern.

Unter Berufung auf potenzielle Probleme der „erheblichen Verringerung des Wettbewerbs“ (SLC) schlägt die CMA vor, dass Activision Blizzard die „strukturellen Mittel“ bereitstellen könnte, die für die Genehmigung des Deals erforderlich sind, wenn Activision Blizzard die Call of Duty-Serie verkaufen würde.

Andere Vorschläge umfassen die „Veräußerung“ des gesamten „Activision-Segments“ von Activision Blizzard oder die Veräußerung der Segmente Activision und Blizzard – was im Wesentlichen bedeutet, dass Microsoft zwar Activision Blizzard besitzen würde, aber viele seiner Schlüsselprodukte, wie World of Warcraft, würden verkauft werden müssen, um einen Verstoß gegen wettbewerbswidrige Gesetze zu vermeiden.

„Zum jetzigen Zeitpunkt hat die CMA die folgenden möglichen strukturellen Maßnahmen identifiziert“, erklärt die Wettbewerbs- und Marktaufsichtsbehörde. „Veräußerung des mit Call of Duty verbundenen Geschäfts; Veräußerung des Activision-Segments von Activision Blizzard, Inc … was das mit Call of Duty verbundene Geschäft umfassen würde; Veräußerung des Activision-Segments und des Blizzard-Segments … einschließlich das Geschäft, das unter anderem mit Call of Duty und World of Warcraft verbunden ist.“

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Unter strukturellen Maßnahmen listet die CMA auch ein „Verbot der Fusion“ auf, was darauf hindeutet, dass der Deal mit Microsoft Activision Blizzard blockiert werden könnte, wenn die vorgeschlagenen Verkäufe und Veräußerungen nicht durchgeführt werden.

„Die SLCs, die wir vorläufig gefunden haben, beziehen sich nicht auf das gesamte Geschäft von Activision Blizzard, Inc“, sagt die CMA. „Daher kann die Behebung dieser SLCs im Prinzip erreicht werden, indem ein Teil der Aktivitäten von Activision Blizzard, Inc. veräußert wird. Eine teilweise Veräußerung würde die Trennung des Geschäfts von Activision Blizzard, Inc und die Veräußerung eines Pakets von Vermögenswerten im Zusammenhang mit den temporären SLCs beinhalten.

Die CMA sagt auch, dass diese Maßnahmen von der „Identifizierung eines geeigneten Käufers“ abhängen würden, was bedeutet, dass potenzielle Käufer von Call of Duty oder den Segmenten Activision oder Blizzard bestimmte Kriterien erfüllen müssten, darunter „Unabhängigkeit von den Parteien“. und die „notwendige Fähigkeit zum Abschluss“ haben.

Strukturelle Maßnahmen sind jedoch nicht die einzige mögliche Lösung. Die CMA erlaubt auch das, was sie „Verhaltensheilmittel“ nennt. Anstatt die Vermögenswerte und Produkte von Unternehmen, die einen Zusammenschluss beabsichtigen, zu trennen, kann eine Transaktion dennoch fortgesetzt werden, wenn die CMA davon überzeugt ist, dass das Verhalten eines Unternehmens nach dem Zusammenschluss nicht gegen Kartellvorschriften verstößt.

Bei Microsoft, Activision Blizzard und Call of Duty konzentriert sich die Sorge auf die Plattformexklusivität und darauf, ob CoD, wenn es Microsoft gehört, außerhalb von PC und Xbox verfügbar wäre. Microsoft hat zuvor angekündigt, Call of Duty weiterhin auf anderen Plattformen zu veröffentlichen – die CMA sagt, dass diese Vereinbarung als mögliche Teillösung für Bedenken hinsichtlich der geplanten Übernahme dienen könnte.

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„Eine Verhaltensmaßnahme würde darin bestehen, dass Microsoft und Activision vereinbaren, nach der Fusion bestimmte Maßnahmen zu ergreifen“, sagt die CMA. „Zum Beispiel die Bereitstellung von Call of Duty und anderen Spielen für andere Plattformen, um die SLCs zu reparieren. Die CMA sollte auch sicher sein, dass die Ressource zu einer effektiven Implementierung, Überwachung und Durchsetzung fähig ist.“

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Die Sicherstellung, dass Call of Duty außerhalb von Microsoft-Plattformen verfügbar ist, wird jedoch nicht ausreichen, damit der Microsoft Activision Blizzard-Deal die CMA-Genehmigung erhält.

Die Regulierungsbehörde sagt, dass „die Umstände, unter denen die CMA eine Verhaltensmaßnahme als Hauptquelle für Abhilfemaßnahmen wählen könnte, in diesem Fall nicht vorliegen“, was bedeutet, dass Microsoft und Activision Blizzard die vorgeschlagenen strukturellen Änderungen einschließlich des Verkaufs prüfen müssen von KoD, als Teil weiterer CMA-Gespräche.

Der CEO von Activision Blizzard, Bobby Kotick, schickte Berichten zufolge eine E-Mail an die Mitarbeiter des Unternehmens, in der er die Erklärung der CMA besprach. „Heute hat die Competition and Markets Authority im Vereinigten Königreich ihre vorläufigen Ergebnisse zur Bewertung des Zusammenschlusses veröffentlicht“, sagt Kotick in der E-Mail, die von einer speziellen Call of Duty-Website erhalten wurde. Charlie Intel.

„Es öffnet die Tür zur Erörterung verschiedener Verpflichtungen, die Microsoft eingehen kann, um Bedenken im Rahmen des laufenden Dialogs und Engagements mit den Aufsichtsbehörden auszuräumen. Wir hören genau zu und freuen uns auf die Fortsetzung einer konstruktiven Diskussion … während wir daran arbeiten, einen Deal abzuschließen. “

„Wir sind auch zuversichtlich, dass das Gesetz – und die Fakten – auf unserer Seite sind“, fährt Kotick fort. „Wenn Regierungen solche Geschäftstransaktionen betrachten, fragen sie sich oft, wie sich die Landschaft verändern wird … In diesem Fall werden unsere kombinierten Unternehmen mehr Wettbewerb in ein bereits überfülltes Feld von Weltklasse-Gaming-Konkurrenten bringen, darunter Sony, Tencent, Netease , Apple . , Amazon und Facebook.“

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Microsoft und Activision sind eingeladen, auf die Vorschläge der CMA zu reagieren, und haben dafür bis zum 22. Februar Zeit.